COMPAÑÍAS PETROLERAS PÚBLICAS ESTÁN UNIENDO FUERZAS CON LOS MINEROS DE BITCOIN PARA REMODELAR LA INDUSTRIA

COMPAÑÍAS PETROLERAS PÚBLICAS ESTÁN UNIENDO FUERZAS CON LOS MINEROS DE BITCOIN PARA REMODELAR LA INDUSTRIA

Una de las industrias más grandes del mundo, la del petróleo y el gas, está convergiendo con una infraestructura mágica de dinero en Internet, pero la caída prolongada del mercado de bitcoin ha quitado parte del brillo a estas asociaciones monumentales. Algunos comerciantes de criptomonedas incluso preguntan en broma si la energía será una nueva narrativa alcista para Bitcoin, trayendo viento para llenar sus velas metafóricas, ya que la criptomoneda líder se encuentra más del 50% por debajo de sus máximos de precios récord de finales de 2021.

Bromas aparte, la "narrativa energética" para la minería de bitcoins es real y está cobrando impulso a medida que una lista creciente de empresas mineras y productores de energía unen sus fuerzas. Evaluar las implicaciones de precio a corto plazo de estas asociaciones está fuera del alcance de este artículo, pero los beneficios a largo plazo para la minería de bitcoin como industria y la economía de bitcoin en general son enormes. Este artículo describe las asociaciones que lideran la fusión entre las empresas mineras y petroleras de bitcoin, y ofrece un análisis resumido de los detalles específicos de por qué estas uniones corporativas son importantes.

ASOCIACIONES MINERAS DE AMÉRICA DEL NORTE

En los medios de comunicación y el discurso general, el enfoque en las asociaciones entre empresas mineras y petroleras se ha centrado principalmente en América del Norte. La mayor parte de esta atención se presta aquí por una buena razón, ya que varios de los nombres más importantes de la industria petrolera están trabajando con mineros norteamericanos.

En 2021, ExxonMobil reportó ingresos anuales de más de $285 mil millones con una producción diaria global durante el mismo período que alcanzó más de dos millones de barriles por día de petróleo y gas. Según los informes , este titán de la industria petrolera también está trabajando con una empresa minera de bitcoin en Dakota del Norte para convertir el gas desperdiciado en energía para las operaciones mineras. Esta noticia se extendió como un reguero de pólvora por la comunidad de Bitcoin cuando se publicó por primera vez, pero algunos equipos de minería fuera de la red ya sabían de las relaciones de Exxon con los mineros. En agosto de 2021, por ejemplo, el cofundador de Giga Energy, Matt Lohstroh , dijo que Exxon ya estaba vendiendo algo de gas a los mineros.

Pero como sugiere la premisa de este artículo, Exxon está lejos de ser la única compañía petrolera que trata con mineros.

ConocoPhillips también está suministrando gas a los mineros de bitcoin, lo que ha sido ampliamente informado por varios medios de comunicación principales, incluidos CNBC y Bloomberg .

Marathon Oil, una compañía petrolera multimillonaria con sede en Houston, también impulsa las operaciones mineras de bitcoin ubicadas en el mismo lugar con su gas. En la página de su sitio web sobre el control de emisiones, Marathon indica que usa gas “que de otro modo se quemaría debido a la falta de una conexión de gas o a las limitaciones de capacidad de extracción de gas [para] generar electricidad para alimentar los centros de datos y computación ubicados en el mismo lugar que se utilizan para la minería de Bitcoin. ”

También se rumorea que EOG Resources, otra compañía petrolera estadounidense, está tratando con mineros por parte de miembros de la industria, aunque aún no se han informado acuerdos oficiales.

Y Texas Pacific Land firmó recientemente un acuerdo con dos compañías mineras, Mawson y JAI Energy, para comenzar lo que el cofundador de JAI Energy, Ryan Leachman , llamó "el mayor anuncio relacionado con bitcoin en petróleo y gas hasta la fecha".

ASOCIACIONES MINERAS INTERNACIONALES

Sin embargo, las empresas estadounidenses no son las únicas que aparecen en los titulares por sus acuerdos de bitcoin y petróleo. Una subsidiaria del gigante petrolero ruso Gazprom ha estado planeando y construyendo su propia empresa minera de bitcoin en sus sitios de perforación petrolera desde finales de 2020 .

Debajo del ecuador, la compañía canadiense de gas Bengal Energy está utilizando pozos de petróleo en áreas remotas de Australia para alimentar máquinas de minería de bitcoin. Según un informe de The Australian , el director ejecutivo de Bengala, Kai Eberspaecher, dijo que su equipo está "lidiando con activos varados", y agregó que "básicamente estábamos viendo seis meses de tener pozos listos pero sin una salida".

Eso suena como un ajuste perfecto para algunos hash fuera de la red.

POR QUÉ SON IMPORTANTES ESTAS ASOCIACIONES

La minería de Bitcoin como industria gana legitimidad en la corriente principal a medida que las empresas de energía más tradicionales comienzan a trabajar con los mineros de Bitcoin. Aunque la magnitud total de las asociaciones en curso es pequeña en relación con toda la industria minera, y mucho menos con el mercado energético global, la importancia de estos primeros acuerdos no puede subestimarse. Exxon y otros están rociando legitimidad en una industria históricamente difamada, incomprendida y ensombrecida. Estos son algunos de los nombres más importantes en la producción de petróleo y gas que trabajan con empresas que administran el poder de cómputo para una industria mágica de dinero en Internet de apenas una década y media. Incluso hace cuatro años, la idea de que todos estos nombres firmaran contratos con empresas mineras sería casi increíble. Otros dominós metafóricos inevitablemente caerán pronto.

Relacionado con su legitimidad está el efecto que tienen estas asociaciones en la minería de bitcoins que se convierte en infraestructura energética dentro o fuera de la red eléctrica. Hablando a la audiencia en Bitcoin 2022, Paul Prager, CEO de la empresa minera pública TeraWulf, dijo: “La minería de Bitcoin es una infraestructura energética. Eso es lo que es."

Esa noción es difícil de ignorar ya que los titanes de la energía corporativa firman acuerdos con los mineros de bitcoin. Por supuesto, estas asociaciones mineras ocupan una parte muy pequeña de la tasa de hash total de Bitcoin , pero esa parte seguramente crecerá en los próximos años.

DONDE TODOS LOS PRINCIPALES PRODUCTORES DE PETRÓLEO SON MINEROS DE BITCOIN

Un futuro en el que todos los principales productores de petróleo también sean mineros de bitcoin, o al menos operen un brazo de minería de bitcoin, es muy fácil de imaginar y podría convertirse en realidad pronto. Particularmente para la industria del petróleo y el gas, los mineros de bitcoin continúan avanzando con más acuerdos reportados entre estas dos industrias. Los hitos que representan estas asociaciones serían casi inimaginables hace tres o cinco años.

A pesar de que el precio de bitcoin está muy por debajo de sus máximos históricos, el futuro de la infraestructura que sustenta la red de Bitcoin es más brillante que nunca. La unión entre productores de petróleo y mineros de bitcoin apenas comienza.