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¿Qué se puede comprar realmente con Bitcoin?


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¿Qué se puede comprar realmente con Bitcoin?

En los últimos doce meses, el valor de una sola unidad de Bitcoin ha aumentado de menos de $ 10,000 a más de $ 30,000. Empresas como Square e IBM están utilizando blockchain, la tecnología detrás de la moneda, para diseñar y mejorar los métodos de pago digitales.

Pero, ¿qué puedes comprar realmente con Bitcoin?

Resulta que muchísimo. Lo que no siempre será fácil.

"Bitcoin simplemente no es la moneda más eficiente todavía", dijo Henry Elder, director de gestión patrimonial de Wave Financial, una firma de activos digitales en Los Ángeles.

Por ejemplo, uno puede comprar productos de Amazon con Bitcoin, utilizando un servicio de terceros llamado Purse.

La forma en que se supone que funciona Purse es la siguiente: un cliente selecciona los artículos que desea comprar en Amazon, luego copia las URL y regresa a Purse, que procesa la transacción, utilizando tarjetas de regalo que ha adquirido de personas que desean criptomonedas.

Purse garantiza a sus clientes un descuento mínimo del cinco por ciento sobre los precios de lista de Amazon y agrega la opción de negociar para recibir hasta un quince por ciento de descuento.

Intenté conseguir un paquete de $ 42,99 de 20 máscaras KN95 negras con dinero que puse en una billetera de Bitcoin, pero cuando llegó el momento de hacer clic en "pedir", el precio total, con las tarifas, era de $ 47,47, y eso incluía el ocho por ciento de descuento. propuesto pagar.

Como recibí un mensaje emergente de un representante de servicio al cliente de Purse llamado Eduardo de Buenos Aires que ofrecía asistencia técnica, me comuniqué y recibí un mensaje automático que decía que Eduardo "estaba fuera" y que el tiempo de respuesta típico para las consultas es un par de horas.

Todo se parecía mucho a hacer un pedido de Uber Eats, excepto que al final no había ni una bolsa de comida fría. Definitivamente no fue como comprar directamente a través de Amazon con un solo clic.

En 2014, Overstock se convirtió en uno de los primeros grandes vendedores electrónicos en aceptar pagos directos de Bitcoin. Posteriormente pasó a desarrollar una serie de negocios relacionados con blockchain.

En una entrevista la semana pasada, el director ejecutivo de la compañía, Jonathan Johnson, dejó en claro que no existe una superposición obvia entre la venta de sofás de liquidación y el replanteamiento de las principales monedas del mundo. Bitcoin no es una fuente muy importante de ingresos de Overstock.

Durante los primeros tres trimestres de 2020, el sitio tuvo ingresos de casi $ 2 mil millones, según sus informes de ganancias. Un promedio de $ 30,000 a $ 50,000 por semana provino de la criptomoneda, dijo Johnson. "Nuestra demografía se inclina fuertemente hacia las mujeres y los compradores de Bitcoin tienden a ser hombres", dijo. "Es un segmento de clientes diferente".

Al parecer, en su mayoría, Bitcoin se convirtió en una opción de pago porque su espíritu se alineaba con las inclinaciones libertarias de Johnson y Patrick Byrne, el fundador de Overstock.

Pero las salvajes oscilaciones en el valor de Bitcoin ocasionalmente han creado complicaciones para Overstock, específicamente cuando se trata de devoluciones. Aunque el Sr.Johnson dijo que la compañía siempre tuvo claro en el momento del pago que el reembolso coincidiría con el precio en dólares del artículo (en lugar de la cantidad de Bitcoin gastada), la gente aún se quejaba, a veces por confusión, a veces no.

"No íbamos a permitir que la gente usara sus sábanas como cobertura contra una caída de precios en Bitcoin", dijo. "La gente diría 'Compré los muebles de mi jardín por 0.1 Bitcoins y ahora solo me reembolsas 0.08 bitcoins' '. Nosotros dijimos' Sí '".

Una industria que ha sido pionera en la adopción de Bitcoin es la pornografía. Lo mismo ocurre con el trabajo sexual.

Mindgeek, el conglomerado más grande de la industria, acepta criptomonedas en sus sitios. Chaturbate también.

Hay ciertas superposiciones entre la pornografía y las criptomonedas: los hombres suelen ocultar su consumo de pornografía; Bitcoin fue diseñado con la idea de que podría usarse de forma anónima.

El nombre de nadie se adjunta directamente al Bitcoin que posee. En cambio, a quien la posee se le proporciona una clave privada que permite la creación de una contraseña que solo él o ella conoce.

Los registros se mantienen a través de un libro de contabilidad digital disponible públicamente, conocido como blockchain, administrado por un ejército de voluntarios en numerosos servidores. Se reajusta en tiempo real a medida que se realizan transacciones entre diferentes titulares de Bitcoin.

Ese ejército de voluntarios no mediará en disputas sobre bienes, por lo que "no se pueden revertir las transacciones en criptomonedas como se puede hacer con Visa y Mastercard", dijo Lilly Sparks, una emprendedora en Austin, Texas, quien en 2020 fundó Afterglow, un sitio destinado a casar la pornografía y el "bienestar sexual".

Y un sello distintivo del consumo de pornografía, señaló Sparks, es el intento de sus aficionados de evitar pagar por ella.

Quizás como era de esperar, la falta de liderazgo de Bitcoin le ha dado (y a otras formas de criptografía) una cierta conveniencia para quienes compran y venden contrabando.

En Discord, la aplicación de mensajería, me conecté con un usuario que se conoce como Perc, quien describió, en una entrevista telefónica, un historial de tráfico de drogas que compró a través de Silk Road, un mercado de la web oscura que fue cerrado por el F.B.I. en 2013.

Después de pagar a los proveedores a través de su billetera Bitcoin, Perc dijo que los productos se guardarían dentro de cosas como animales de peluche y se enviarían a un apartado postal que él mismo instaló. Pero la creciente demanda de Bitcoin entre los inversores del mercado de valores ha hecho mucho para disminuir estas asociaciones, dijeron él y otros.

Muchos inversores minoristas compran Bitcoin ahora a través de empresas como Coinbase y Bitpay, que operan como intercambios, procesando intercambios entre compradores y vendedores.

Como tal, los códigos que alguna vez fueron anónimos se están convirtiendo en todo lo contrario. Cada vez más minoristas están configurando sistemas de pago que permiten transacciones con Bitcoin.

Entre los más grandes se encuentran Microsoft, AT&T y Home Depot. Además, las aplicaciones en las tiendas de Apple y Android hacen posible que los expertos en criptografía paguen boletos de avión convirtiendo Bitcoin en dinero fiduciario en tiempo real.

El lunes, se publicó un comunicado de prensa sobre un médico en Nueva York llamado Alexander Goldberg que ahora aceptaría Bitcoin como pago por las tarifas de $ 400 a $ 500 que cobra a los pacientes que desean hacerse la prueba del coronavirus en casa.

Su hijo, Mark Goldberg, dijo en una entrevista que parecía una buena idea dado que Bitcoin está "en todas las noticias". Sus competidores también están proliferando.

La Pepsi de la Coca-Cola de Bitcoin es Ethereum. Muchos minoristas principales que están ingresando a las criptomonedas brindan a los clientes la opción de usar cualquiera de las dos. (Craigslist tiene la opción de realizar transacciones en criptomonedas entre vendedores individuales).

Johnson, director ejecutivo de Overstock, dijo que ahora, cuando va a la iglesia, responde preguntas de "abuelas de 75 años que quieren saber sobre Bitcoin".

En junio pasado, Mastercard anunció que estaba introduciendo una tarjeta de débito basada en criptografía en asociación con Bitpay que podría usarse en más de 3,000 comercios en todo el mundo. En octubre, PayPal dijo que daría a los clientes de Estados Unidos la posibilidad de comprar, vender o mantener criptomonedas en sus plataformas. A finales de este año, esos clientes también podrán comprar con él.

En una entrevista, Dan Schulman, presidente y director ejecutivo de PayPal, dijo que ve esto como una oportunidad para brindar a las criptomonedas una "funcionalidad incremental" y brindar libertad a sus seguidores, incluidos aquellos que no pueden obtener crédito.

Pero el Sr. Schulman no está seguro de que usaría su propio Bitcoin (y tiene un montón) para ir de compras.

Quizás eso se deba a que muchos de los que han gastado Bitcoin vivieron para lamentarlo.

El ex traficante de drogas de Discord recordó haber usado dos de sus Bitcoins en 2013 para comprarse una patineta. “En ese entonces, no valía nada”, dijo. "Como $ 100 la moneda".

Ahora, valen más de $ 30,000 cada uno.

De manera similar, en 2014, Tyler y Cameron Winklevoss convirtieron miles de bitcoins en efectivo para financiar una excursión al espacio exterior de $ 500,000 a través de Virgin Galactic. Como resultado, tienen muchos, muchos menos millones.

Afortunadamente para los hermanos Winklevoss, eso fue solo una pequeña fracción de sus tenencias generales de Bitcoin. Y es posible que haya más dinero conectado a las criptomonedas en camino hacia ellos y su empresa, Winklevoss Capital.

A finales de este año, Gemini, una firma de Winklevoss, planea introducir una tarjeta de crédito de recompensas cuyas recompensas no vienen en forma de devolución de efectivo sino en Bitcoin. En una entrevista, Tyler Winklevoss dijo que definitivamente ha aprendido de su desventura intergaláctica: “Gasta efectivo, invierte en Bitcoin. El efectivo es basura ".

Fuente: The New York Times

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